Netflix: Ταχύτητα Internet και ήχος με “ποιότητα studio”

Author: Share:
Netflix ήχος και LG TV

Οι χρήστες με υψηλή ταχύτητα σύνδεσης στο Internet μπορούν να απολαμβάνουν καλύτερη εικόνα και ήχο με “ποιότητα studio” στο Netflix.

To Netflix αναβαθμίζει τον ήχο του με στόχο να προσφέρει ηχητική εμπειρία εφάμιλλη με εκείνη της ποιότητας εικόνας. Η αναβάθμιση του ηχητικού μέρους του streaming σήματος του Netflix έρχεται με την παραδοχή ότι ο ήχος παίζει καθοριστικό ρόλο στην εμπειρία του θεατή. Αυτό είναι γνωστό και παραδεκτό από τους καταξιωμένους κατασκευαστές τηλεοράσεων και συσκευών ήχου, όπως τα Soundbar.

Netflix ελληνικά
Το Netflix αναβαθμίζει την ηχητική του ποιότητα με προσαρμογή του audio bit-rate ανάλογα με την ταχύτητα σύνδεσης στο Internet του συνδρομητή. Οι χρήστες του Netflix μπορούν να απολαμβάνουν διάφανο ήχο, χωρίς επιπτώσεις στην ποιότητα εικόνας ή διακοπές στο stream. (screenshot: Electronicanto)

Το προηγούμενο διάστημα, το Netflix έχει παρουσιάσει μια σειρά από τεχνολογίες που αναβαθμίζουν την ποιότητα της εικόνας που προσφέρει το μέσο. Τέτοιες είναι η ανάλυση 4K, το HDR και το Netflix Calibrated Mode. Εξάλλου, στον ήχο υποστηρίζεται Dolby Atmos στα premium πακέτα.

Ήχος και ταχύτητα Internet στο Netflix

Για να προσφέρει την καλύτερη δυνατή ποιότητα εικόνας, το Netflix χρησιμοποιεί adaptive bit-rate στο video. Με την τεχνολογία αυτή, το bit-rate του video προσαρμόζεται στην ταχύτητα Internet που διαθέτει η γραμμή του συνδρομητή. Έτσι, αποφεύγεται το buffering να γίνει αντιληπτό από τον χρήστη, κάτι που θα είχε ως αποτέλεσμα τη διατάραξη της εμπειρίας του.

Η τεχνολογία adaptive bit-rate χρησιμοποιούνταν έως τώρα από το Netflix μόνο για την εικόνα και όχι για τον ήχο. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα δύο τινά:

  • Πρώτον, όταν η σύνδεση Internet ήταν χαμηλής ποιότητας, να διαταράσσεται η θέαση, μέσω της υποβάθμισης της ποιότητας της εικόνας και από το buffering, το οποίο γινόταν αντιληπτό
  • Δεύτερον, η ηχητική μπάντα είχε σταθερά μέτρια ποιότητα και δεν μπορούσε να επωφεληθεί μιας γρήγορης σύνδεσης στο Internet από τον συνδρομητή

Μετά από δοκιμές που διήρκεσαν σχεδόν δύο χρόνια, το Netflix εισάγει την τεχνολογία adaptive bit-rate και στον ήχο.

Ανάλογα με την ταχύτητα σύνδεσης στο Internet και το hardware που διαθέτει, ένας συνδρομητής στο Netflix απολαμβάνει ήχο με τα εξής bit-rate:

  • 5.1: Από 192 kbps (καλή ποιότητα) έως 640 kbps (άριστη ποιότητα/ “διάφανη”)
  • Dolby Atmos: Από 448 kbps έως 768 kbps

Η τεχνολογία audio adaptive streaming στο Netflix

Ο ασυμπίεστος ήχος στο studio έχει bit-rate περί το 1Mbps ανά κανάλι, ενώ η κωδικοποίηση είναι, κατ’ ελάχιστο, 24-bit/ 48kHz. Το Netflix δεν μπορεί να δώσει audio stream σε αυτό το bit-rate, αλλά χρησιμοποιεί απωλεστική συμπίεση, της οποίας το αποτέλεσμα χαρακτηρίζει ηχητικά διάφανο – transparent. Σύμφωνα με τις επιστημονικές μελέτες που έχει στη διάθεση του το Netflix, αλλά και από δοκιμές της Dolby, bit-rate 640kbps για το Dolby Digital Plus είναι υπεραρκετό, καθώς είναι πρακτικά ηχητικά διάφανο. Το audio streaming με bit-rate υψηλότερο των 640kbps δεν θα προσέφερε κάποια ηχητική αναβάθμιση για τον ακροατή, αντίθετα θα χρησιμοποιούσε άσκοπα το διαθέσιμο bandwidth της γραμμής Internet του συνδρομητή, σε βάρος της ποιότητας video.

Με βάση αυτά τα δεδομένα, η μέγιστη ηχητική ποιότητα streaming audio που προσφέρει το Netflix είναι συμπιεσμένη κατά 10:1 σε σχέση με το 24-bit, 5.1 studio master. Ανάλογα με τη διαθέσιμη ταχύτητα Internet, το ηχητικό bit-rate στο stream του Netflix κυμαίνεται από 192kbps έως 640kbps, πλην της περίπτωσης του Dolby Atmos. Σύμφωνα με το Netflix, το εύρος αυτό του bit-rate εξασφαλίζει ότι ο ήχος των ταινιών και των σειρών που παρακολουθεί ο χρήστης της συνδρομητικής υπηρεσίας είναι από “καλός” έως “διάφανος” και σε καμία περίπτωση “κακός”.

Netflix και Dolby Atmos

LG OLED65E8 review + SK10Y review
Τηλεοράσεις συμβατές με Dolby Atmos, όπως η εικονιζόμενη LG OLED65E8, άλλα και τα συμβατά Soundbar με το σύστημα της Dolby, όπως το LG SK10Y, επωφελούνται από την επέκταση του bit-rate για τον ήχο του Netflix στο μέγιστο των 768kbps. Διαβάστε ακόμη το LG OLED65E8 review + SK10Y review. (φωτό: LG)

Σε ό,τι αφορά το Dolby Atmos, το Netflix είναι περισσότερο “γενναιόδωρο” και έχει ορίσει το μέγιστο διαθέσιμο bit-rate στα 768kbps. Μάλιστα, υπόσχεται μεγαλύτερη αποδοτικότητα, καθώς θα βελτιώνονται οι τεχνικές κωδικοποίησης που έχει στη διάθεσή του.

Με αυτά τα δεδομένα ο ήχος στο Netflix αναμένεται να είναι περισσότερο οξύς, όπου αυτό απαιτείται, για να συνοδεύει με τον καλύτερο τρόπο τις σειρές και τις ταινίες που προβάλλονται. Σύμφωνα με το Netflix, παρά το ότι μπορεί να υπάρχουν διακυμάνσεις στην ηχητική ποιότητα, οι οποίες οφείλονται στην ταχύτητα Internet, κατά κύριο λόγο, η ποιότητα που προσφέρεται σήμερα διατηρεί, για πρώτη φορά στα χρονικά, τις δημιουργικές προθέσεις που έχουν διαμορφωθεί κατά το mix stage, οι οποίες τα προηγούμενα χρόνια αλλοιώνονταν με την εκπομπή από τα παραδοσιακά μέσα μετάδοσης video.

Adaptive Streaming στον ήχο του Netflix: H τεχνική ανάλυση

Ήχος και ταχύτητα Internet στο Netflix
Σχηματική απόδοση της τμηματοποίησης της ηχητικής μπάντας για χρήση ανάλογα με το διαθέσιμο bit-rate. (φωτό: Netflix tech blog)

Η τεχνολογία adaptive streaming έχει σχεδιαστεί για να παρέχει τη βέλτιστη εμπειρία πολυμέσων στον χρήστη, ανάλογα με την ταχύτητα της σύνδεσης του στο Internet. Σύμφωνα με αυτή την τεχνολογία, τα μέσα (εικόνα, ήχος) είναι χωρισμένα σε πολλά μικρά τμήματα και κάθε τμήμα περιέχει μερικά δευτερόλεπτα δεδομένων αναπαραγωγής. Τα μέσα παρέχονται σε διάφορες ποιότητες.

Ήχος και ταχύτητα Internet στο Netflix
Το ηχητικό streaming με σταθερό bit-rate μπορεί να οδηγήσει σε σημαντική μείωση της ποιότητας εικόνας, ή ακόμη και σε εξάντληση του audio και του video buffer και σε διακοπή της μετάδοσης. (φωτό: Netflix tech blog)

Όπως φαίνεται στην άνωθεν εικόνα, κατά την εφαρμογή σταθερού bitrate στο audio streaming, το οποίο επιλέγεται κατά την έναρξη της αναπαραγωγής, αυτό που μεταβάλλεται είναι το bit-rate μετάδοσης του video. Όταν ο ρυθμός διαμεταγωγής δεδομένων της σύνδεσης Internet του χρήστη μειώνεται (αυτό μπορεί να συμβεί για πολλούς λόγους), τότε η ποιότητα εικόνας μειώνεται. Αντίστοιχα, συρρικνώνονται τα μεγέθη τoυ audio buffer και του video buffer. Αυτό μπορεί να οδηγήσει ακόμη και σε διακοπή της αναπαραγωγής, στην περίπτωση που η ηχητική ποιότητα έχει επιλεγεί να είναι σταθερά υψηλή, δηλαδή, το audio bit-rate σταθερά υψηλό).

Marantz SR7013
O εξοπλισμός hardware που έχει στη διάθεσή του ο συνδρομητής του Netflix παίζει καθοριστικό ρόλο στην απόδοση. Η χρήση της τεχνολογίας adaptive streaming στον ήχο εξασφαλίζει την καλύτερη δυνατή εμπειρία για τον θεατή του Μέσου, ανάλογα με τον εξοπλισμό και την ταχύτητα σύνδεσης του στο Internet. Στην εικόνα, ο συμβατός με Dolby Atmos A/V Receiver, Marantz SR7013 (φωτό: Marantz)

Αντίθετά, όπως απεικονίζεται παρακάτω, με τη νέα τεχνική που χρησιμοποιεί το Netflix, το audio bit-rate μπορεί να αυξομειώνεται, όπως συμβαίνει και με το video bit-rate. Το μεταβλητό audio bit-rate οδηγεί σε καλύτερη ηχητική ποιότητα, όταν η ταχύτητα σύνδεσης του χρήστη είναι υψηλότερη, ενώ ελαχιστοποιούνται οι πιθανότητες διακοπής της μετάδοσης, όταν η ταχύτητα σύνδεσης μειώνεται, καθώς τα audio buffer και video buffer μπορούν να παραμένουν σε επάρκεια.

Netflix: Ταχύτητα Internet και ήχος με "ποιότητα studio"

Η χρήση μεταβλητού bit-rate σε εικόνα και ήχο, εξασφαλίζει την απρόσκοπτη μετάδοση video, με την καλύτερη δυνατή ποιότητα, ανάλογα και με τα χαρακτηριστικά της σύνδεσης στο Internet και του hardware που έχει στη διάθεσή του ο συνδρομητής του Netflix. (φωτό: Netflix tech blog)

Netflix και ταχύτητα Internet στην Ελλάδα

Οι τεχνικοί του Netflix έχουν επιτύχει να δώσουν καλύτερη ηχητική ποιότητα για μια μεγάλη ποικιλία συσκευών, με διαφορετικές υπολογιστικές δυνατότητες και ποικίλα hardware προφίλ. “Το adaptive bit-rate λειτουργεί χωρίς διακοπή κατά τη διάρκεια μιας μετάδοσης, με τα διαθέσιμα bitrate να κυμαίνονται από καλή ποιότητα έως διαφανή ποιότητα, οπότε δεν θα πρέπει να παρατηρήσετε άλλη διαφορά πλην από καλύτερο ήχο. Εάν οι συνθήκες του δικτύου σας είναι καλές, θα λάβετε τον καλύτερο δυνατό ήχο και τώρα, πιθανόν, θα ακούγεται όπως και στο στάδιο μείξης. Αν το δίκτυό σας έχει κάποιο πρόβλημα – η αδελφή σας ξεκινά ένα μεγάλο downlοad, ή η γάτα αποσυνδέσει το router – το adaptive streaming θα σας λειτουργήσει προς όφελός σας”, λένε οι τεχνικοί του Netflix.

Για την ελληνική πραγματικότητα, οι λόγοι για τους οποίους η ταχύτητα Internet μπορεί να μην είναι επαρκής ή να αυξομειώνεται, ηχούν διασκεδαστικοί, αν σκεφτούμε ότι, ακόμη και στο κέντρο της Αθήνας, υπάρχουν περιοχές χωρίς διαθεσιμότητα VDSL… Ειδικά σε αυτή την περίπτωση, το adaptive streaming σε εικόνα και ήχο θα φανεί χρήσιμο για τους συνδρομητές Netflix.

ταχύτητα internet isp netflix Ελλάδα, Μάρτιος 2019
Οι ταχύτητες Internet με τις οποίες συνδέθηκαν στο Netflix οι συνδρομητές του, ανά πάροχο, στην Ελλάδα, για το χρονικό διάστημα από Μάρτιο 2018 έως Μάρτιο 2019, σύμφωνα με τον Δείκτη Ταχύτητας ISP του Netflix. (φωτό: Netflix)

Για την ιστορία, να αναφέρουμε ότι αφορμή για την ανάπτυξη και υιοθέτηση της τεχνολογίας adaptive streaming στο Netflix, υπήρξε ένα review του Stranger Things 2, τέλη του 2017, σε ένα κανονικό καθιστικό. Τότε, οι υπεύθυνοι του Netflix, μαζί με τους δημιουργούς της σειράς, τους αδελφούς Duffer, διαπίστωσαν ότι ο ήχος σε μια σκηνή καταδίωξης με αυτοκίνητα δεν ήταν ικανοποιητικός. Πλέον μπορεί να είναι, χάρη στο υψηλότερο audio bit-rate που μπορεί να προσφέρει η τεχνολογία adaptive audio streaming.


Announcing High-Quality Audio at Netflix (YouTube)

Η κύρια εικόνα του άρθρου προέρχεται από την LG.

Διαβάστε ακόμη